French Lessons #208

"Lorsque Spinoza dit : Nous ne savons même pas ce que peut un corps, cette formule est presque un cri de guerre. Il ajoute : Nous parlons de la conscience, de l'esprit, de l'âme, du pouvoir de l'âme sur le corps. Nous bavardons ainsi, mais nous ne savons même pas ce que peut un corps. Le bavardage moral remplace la vraie philosophie." (Deleuze)

Quotes 2017 #208

"A man will talk about how he'd like to escape from living folks. But it's the dead folks that do him the damage. It's the dead ones that lay quiet in one place and dont try to hold him, that he cant escape from." (Faulkner, Light in August)

French Lessons #207

"L'immanence se définit par l'inhérence et de l'implication. Les choses restent inhérentes au Dieu qui les complique, comme Dieu reste impliqué par les choses qui l'explique." (Deleuze)

Quotes 2017 #207

"Jesus is sad. Why is he so sad? He is solitary..." (Stephen Hero)


French Lessons #206

"Selon Spinoza, la négation ne sert que pour nier le négatif, pour nier ce qui nie et ce qui obscurcit. La polémique, la négation, la dénonciation ne sont là que pour nier ce qui nie, ce qui trompe et ce qui cache : ce qui profite de l'erreur, ce qui vit de la tristesse, ce qui pense dans le négatif." (Deleuze)

Quotes 2017 #206

"Esthetic philosophy was a modern branch and if it was anything at all, it was practical." (Stephen Hero)

French Lessons #205

"Plan de consistance, plan d'immanence, c'est déjà ainsi que Spinoza concevait le plan contre les tenants de l'Ordre et de la Loi, philosophes ou théologiens." (Deleuze & Parnet)

Quotes 2017 #205

"Phrases came to him asking to have themselves explained. He said to himself: I must wait for the Eucharist to come to me: and then he set about translating the phrase into common sense." (Joyce, Stephen Hero)


French Lessons #204

"Et voici que, par mouvement rétrograde du vrai, nous nous retrouvons, Gilles Deleuze et moi, et d'autres, plongés dans l'héritage de Poincaré, Monet, Debussy, Péguy, Ponge, Pérec... tous enfants de Leibniz, Rousseau, Diderot et Bergson, adonnés aux randonnés du contingent, étonnés jusqu'à l'extase de ne retorouver du nécessaire qu'après lui." (Serres)

Quotes 2017 #204

"A problem is determined at the same time as it is solved, but its determination is not the same as its solution: the two elements differ in kind, the determination amounting to the genesis of the concomitant solution." (Deleuze)

French Lessons #203

"Le peintre est seule à avoir droit de regard sur toutes choses sans aucun devoir d'appréciation." (Merleau-Ponty)

Quotes 2017 #203

"Stephen's father was quite capable of talking himself into believing what he knew to be untrue." (Joyce, Stephen Hero)


French Lessons #202

"Allez donc vite leur dire que la rigueur ne gît pas là où ils croient qu'elle se trouve, et que Péguy, déjà, savait qu'elle rôdait au plus proche voisnage de l´'événement, justement de celui qu'ils redoutent." (Michel Serres)

Quotes 2017 #202

"There was once a man who was very stupid. When he got up in the morning it was so hard for him to find his clothes that at night he almost hesitated to go to bed for thinking of the trouble he would have on waking." (Lydia Davis)

French Lessons #201

"Il se découvrait solidement assis dans le ciel. Il effleura du doigt un longeron d'acier, et sentit dans le métal ruisseler la vie : le métal ne vibrait pas, mais vivait." (Saint-Exupéry)

Quotes 2017 #201

"The sun was setting and there was the unearthly beauty of feathery sugarcane tall against the green evening." (Malcolm Lowry, Dark as the Grave wherein my Friend is Laid)


French Lessons #200

"Le principe général de Foucault est : toute forme est un composé de rapports de forces." (Deleuze)

Quotes 2017 #200

"I don't know why I don't know." (Estragon in Samuel Beckett's Waiting for Godot)


French Lessons #199

"Mais fuir au contraire, c'est produire du réel, créer de la vie, trouver une arme." (Deleuze & Parnet)

Quotes 2017 #199

"'Nosotros no somos americanos ricos,' Primrose said." (Malcolm Lowry)

The 199th day of the year already! Life is too short... 


French Lessons #198

"Apprends, bon vieilard, que tous nos contes finissaient bien, contrairement à nos vies : sinon, à quoi bon les raconter?" (Simone Schwarz-Bart)

Quotes 2017 #198

"For every published Lowry page, there must be two hundred unpublished, either in his impossibly tiny and illegible handwriting, or typed by Margerie Bonner Lowry." (Douglas Day)

French Lessons #197

"Foucault n'est plus seulement un archiviste à la Gogol, un cartographe à la Tchekov, mais un topologiste à la manière de Biély dans le grand roman PETERSBOURG, qui fait du plissement cortical une conversion du dehors et du dedans : l'application de la ville et du cerveau qui ne sont plus que l'envers l'un de l'autre dans un espace second." (Deleuze)

Quotes 2017 #197

"Dem.: All ideas are in God and, in so far as they are related to God, are true, and adequate. And so there are no inadequate or confused ideas except insofar as they are related to the singular mind of someone. And so all ideas--both the adequate and the inadequate--follow with the same necessity, q.e.d." (Spinoza, who else?)

French Lessons #196

"Le livre de Foucault est plein d'une joie, d'une jubilation qui se confond avec la splendeur du style et la politique du contenu." (Deleuze)

Quotes 2017 #196

"I wrote a book about running into the past." (Malcolm Lowry, Dark as the Grave wherein my Friend is Laid)


French Lessons #195

"La relation, chez Baudelaire, commence toujours par traverser une nuit, une ombre, par se perdre dans une profondeur..." (J.-P. Richard)

Quotes 2017 #195

"Ota, the Japanese computer genius whom NJ is dispatched to recruit, is Yang himself, visiting his film." (John Anderson on Edward Yang's Yi Yi)


French Lessons #194

"Entre 1960 et 1964, Deleuze est détaché au CNRS et sa plus grande disponibilité va lui permettre d'explorer librement des textes qui ne font pas partie du corpus classique de l'histoire de la philosophie mais qui conviennent à son désir de lier la critique et la clinique." (François Dosse)

French Lessons #193

"Entre-temps, Guattari va retrouver sa respiration personnelle. Il trouve chez Kafka un univers qui correspond à ses angoisses, à son désir proliférant de création, un désoudre créatif qui ressemble au sien : 'Il y a conjonction de deux machine ; la machine littéraire de l'œuvre de Kafka et ma propre machine de Guattari.'" (François Dosse)


Quotes 2017 #194

"And when the sculptor Alberto Giacometti sketched Sartre, he exclaimed as he worked, 'What density! What lines of force!' Sartre's was a questioning, philosophical face: everything in it sent you somewhere else, swirling from one asymmetrical feature to another." (Sarah Bakewell)

Quotes 2017 #193

"Raymond Aron wrote of Sartre in his schooldays that 'his ugliness disappeared as soon as he began to speak, as soon as his intelligence erased the pimples and swelling of his face.'" (Sarah Bakewell)


French Lessons #192

"Jamais un agencement n'est technologique, c'est même le contraire. Les outils présupposent toujours une machine, et la machine est toujours sociale avant d'être technique." (Deleuze & Parnet)

Quotes 2017 #192

"He used his own adaptation of a popular form of shorthand, the Gabelsberger system, and filled thousands of pages with this idiosyncratic script in a minuscule frenzy."

He is Husserl.

Sarah Bakewell, At the Existentialist Café.


French Lessons #191

"Un geste venu d'Orient suppose une machine asiatique. La machine est un ensemble de voisinage homme-outil-animal-chose." (Deleuze & Parnet)

Quotes 2017 #191

Oh, come to the land of the saint and the scholar
Where learning and piety live without quarrel,
Where the coinage of mind outvalues the dollar
And God is the immanent shaper of thought and behaviour;

(Patrick MacDonogh)




ぼくはケンタッキー大学のDoug Slaymakerとともに "Ecocritical Consciousness in Contemporary Literature and Arts: Trans-Pacific Perspective" というセミナーを組織。レイ・マゴサキ、アキコ・タケナカ、波戸岡景太、上野俊哉のみなさんが参加し、順次発表し、ディスカッションを行いました。

ぼくが今回とりあげたのは草野心平。"What About Frogs? Kusano Shinpei's Bio/geo-poetics" というタイトルで、彼のおびただしい蛙の詩がわれわれに教えることを考えてみました。もう少し練り上げて、活字として発表できればと思っています。

夏のオランダは最高の気持ち良さ。夜は10時半ごろまで明るいので、すべてが終わってからカフェのテラスでのんびりビールを飲んで談笑することができます。今回は大会の基調講演者のひとりがTrinh T. Min-haで、木曜夜に行われたすばらしい基調講演に加えて、映像作品の新作 "Forgetting Vietnam" を土曜日の夜に観ることができました。深い衝撃と感動。この作品、ぜひ日本でも上映会を企画したいと思います。


いろいろな収穫のあった学会参加の週末でした。アメリカ比較文学会に初めて参加したのは1997年のプエルト・バジャルタ(メキシコ)。Patrick Murphyが組織した、最初のecocriticismのセミナーで、そのとき一緒に出席していたUrsula Heise (UCLA)が 、今回のわれわれのセミナーを2日間にわたって聴きにきてくれました。20年後の彼女は、いまではこの分野の第一人者。緻密に書かれたImagining Extinction: The Cultural Meanins of Endangered Species (2016)は、まさにスカラシップのお手本のような見事な研究書です。


French Lessons #190

"On écrit toujours pour les animaux, comme Hofmannsthal qui disait sentir un rat dans sa gorge, et ce rat montrait les dents, 'noces ou participation contre nature', symbiose, involution." (Deleuze & Parnet)

Quotes 2017 #190

"The real estate agent told him over the telephone of the renting of the house. 'She's got on pants,' the agent said. 'I mean, not these ladies' slacks but pants, man's pants. I mean, they are too little for her in just exactly the right places any man would want to see them too little but no woman would unless she had them on herself. I reckon Miss Martha ain't going to like that much.'"

Faulkner, The Wild Palms.


Quotes 2017 #189

"Sometimes when Ree fed Sonny and Harold oatmeal suppers they would cry, sit there spooning down oatmeal but crying for meat, eating all there was while crying for all there could be, become wailing little cyclones of want and need, and she would fear for them." (Daniel Woodrel, Winter's Bone)


French Lessons #189

"La mutation consiste en ceci : les forces dans l'homme entrent en rapport avec de nouvelles forces du dehors, qui sont des forces de finitude. Ces forces, c'est la Vie, c'est le Travail et c'est le Langage : triple racine de la finitude, qui va faire naître la biologie, l'économie politique et la lingustique." (Deleuze, Foucault)

French Lessons #188

"La technologie est donc sociale avant d'être technique." (Deleuze)

Quotes 2017 #188

"He is rather a careless worker & his attention soon wanders." (Bruce Chatwin's boyhood teacher, Boss, on his student)


Quotes 2017 #187

"Hawaii, for instance, may be a paradise for some. On the other hand, to others it is considered the extinction capital of the world. In a couple of centuries since the islands were populated by Europeans, fully half of the 140 bird species have disappeared." (Bernie Krause)

Quotes 2017 #186

The songs of all the primates---humans included---are likely a transformation from loud calls that defined territory and expressed alarm to intricate patterns that express social connections." (Bernie Krause)

French Lessons #187

"C'est ainsi que le dehors est toujours ouverture d'un avenir, avec lequel rien ne finit, puisque rien n'a commencé, mais tout se métamorphose." (Deleuze)

French Lessons #186

"Comme dit Margritte dans une lettre à Foucault, ce qui voit et qui peut être décrit visiblement, c'est la pensée." (Deleuze)

French Lessons #185

"Le langage est donné tout entier, ou pas du tout." (Deleuze)

Quotes 2017 #185

"They have limited language skills to express what they feel, but they borrow some from what they hear all around them to convey emotion. Perhaps, through their body movement and vocal responses---so evocative of the successful life heard everywhere---these modern humans will convince the other creatures that they are all just an extension of one sonorant family."

(Bernie Krause, The Great Animal Orchestra)


French Lessons #184

"Foucault n'a jamais pris l'écriture comme un but, comme une fin. C'est même cela qui en fait un grand écrivain, et qui met une joie de plus en plus grande dans ce qu'il écrit, un rire de plus en plus évident." (Deleuze)

Quotes 2017 #184

as hounds and grey hounds, mongrels, spaniels, curs,
shoughs, water-rugs and demi-wolves are clept
all by the name of dogs.

(Shakespeare, Macbeth)


French Lessons #183

"La vie se contredit tant, on se débrouille comme on peut avec la vie... Mais durer, mais créer, échanger son corps périssable..." (Saint-Exupéry)

Quotes 2017 #183

"The Hebrew word IISH, meaning 'man,' contains a letter 'I' which is missing from the word ISHAH 'woman'; just as ISHAH has in it an 'h' lacking in IISH. / Now these two letters 'i' and 'h' when joined together spell out a Hebrew name for God. On the other hand, when they are deleted from IISH and ISHAH respectively what remains in either case is the word ESH or 'fire.'" (Milton Steinberg, Basic Judaism)

French Lessons #182

"Il nous manque vraiment en général une particule d'Orient, un grain de Zen." (Deleuze et Parnet)

Quotes 2017 #182

"It is from the silence that words are drawn, and it is to the silence that they return, if properly used. In the interval something inexplicable takes place: a man who is dead, let us say, resuscitates himself, takes possession of you, and in departing leaves you thoroughly altered." (Henry Miller)



今年も速いもので前半終了。きょうからまた新しい気持ちで、残る半分を大切に生きたいと思います。Quotes 2017 とFrench Lessonsもぶじ181に到達。前者は主として、うちの大学院生の英語の勉強のため、後者は主として、ほっとけばフランス語にふれずじまいになってしまうことの多い自分のために続けていますが、フランス語については何人か、ご自分の勉強に役立ててくださっている方もいるらしく、よろこんでいます。


French Lessons #181

"Et les femmes de Matisse (qu'on se rappelle les sarcasmes des contemporains) n'étaient pas immédiatement des femmes, elles le sont devenues : c'est Matisse qui nous a appris à voir ses contours, non pas à la manière 'physique-optique', mais comme des nervures, comme les axes d'un système d'activité et de passivité charnelles." (Merleau-Ponty)

Quotes 2017 #181

"With Cendrars, I have the feeling that in switching from active life to writing, and vice versa, he replenishes himself." (Henry Miller)


French Lessons #180

"Il se voit voyant, il se touche touchant, il est visible et sensible pour soi-même." (Merleau-Ponty)

Quotes 2017 #180

The angels yawning in an empty heaven;
Alternate shows of dynamite and rain;
And choosing forced on free will: fire or ice.

(Philip Larkin)


French Lessons #179

"... je paie avec mon argent le plaisir des autres." (Proust)

Quotes 2017 #179

"When, for instance, Marcel Duchamp once invited me to play a game with him, I forgot everything I knew about the game because of my unholy respect for his knowledge of it." (Henry Miller)

French Lessons #178

"Si elle ne m'aimait pas un peu, se disait-il, elle ne souhaiterait pas de me transformer. Pour me transformer, il faudra qu'elle me voie davantage." (Proust)

Quotes 2017 #178

The daily things we do
For money or for fun
Can disappear like dew
Or hardens and live on.
Strange reciprocity:
The circumstance we cause
In time gives rise to us,
Becomes our memory.

(Philip Larkin)


French Lessons #177

"Et la mort avec elles a quelque chose de moins amer, de moins inglorieux, peut-être de moins probable." (Proust)

Quotes 2017 #177

Suspended lion face
Spilling at the centre
Of an unfurnished sky
How still you stand,
And how unaided
Single stalkless flower
You pour unrecompensed.

(Philip Larkin)


French Lessons #176

"Puisque vous le voulez, répondit Odette sur un ton de marivaudage, et elle ajouta : vous savez que je ne suis pas FISHING FOR COMPLIMENTS." (Proust)

Quotes 2017 #176

The dog had fallen from a high cliff down onto the road, and then trucks and cars had run over it, I guess, because the dog was only an inch thick.

The dog was white, and its guts were white.

When I saw the dog I couldn't believe it for a moment.

Then I had to believe it.

Then I started crying.

I was five years old.
The dog was the first dead animal I had seen.

I had always thought that everything lived forever.

(Richard Brautigan, "Awakening")











French Lessons #175

"On doit faire attention à tout... mes chiens alors?" (Céline)

French Lessons #174

Fais comme si
une ville
plus grande
que New York,
plus grande
toutes les villes

(Richard Brautigan)

Quotes 2017 #175

"No grey either, black is what I should have said. Nothing then but me, of which I know nothing, except that I have never uttered, and this black, of which I know nothing either, except that it is black, and empty." (Beckett)

Quotes 2017 #174

"All these Murphys, Molloys and Malones do not fool me. They have made me waste my time, suffer for nothing, speak of them when, in order to stop speaking, I should have spoken of me and of me alone." (Beckett)


French Lessons #173

"Cas exemplaire de Thomas Hardy : les personnages chez lui ne sont pas des personnes ou des sujets, ce sont des collections de sensations intensives, chacun est une telle collection, un paquet, un bloc de sensations variables." (Deleuze & Parnet)

French Lessons #172

"Une fuite est une espèce de délire. Délirer, c'est exactement sortir du sillon (comme 'déconner', etc.). Il y a quelque chose de démoniaque, ou de démonique, dans une ligne de fuite." (Deleuze & Parnet)

Quotes 2017 #173

I'm Nobody! Who are you?
Are you--Nobody--too?
Then there's a pair of us!
Don't tell! they'd advertise--you know!

How dreary--to be--Somebody!
How public--like a Frog--
To tell one's name--the livelong June--
To an admiring Bog!

(Emily Dickinson)

At UC Irvine

On 15 and 16 June, I participated in the conference OF SOILS, ROOTS, AND STREAMS: A SYMPOSIUM ON ECOLOGY AND JAPAN held at UC Irvine and organized by Mimi Long and David Fedman.

It was a wonderful meeting. I showed the 20-minute documentary film on Minami Soma "Memories of Water, Memories of Land" (dir. Yohei Kogi, 2016) narrated by yours truly. Then for closing we had Yoh Kawano's 50-minute documentary shot in the same area "Human Error" (2017).  In-between were dense presentations and discussions on environmental history of Japan and such. All in all, very meaningful.

Irvine is such an artificial city I kept laughing! Without a car there is absolutely nothing you can do but exercise in your hotel room. One of the buildings on campus were named after Murray Krieger. At one time back in 1980s I almost applied to this graduate school to major in literary theory...

But I liked the atmosphere! Ojala que yo pueda repetir la visita. Thanks to all my friends, old and new, whom I saw and met. Happy summer solstice to you all.


Quotes 2017 #172

Selflessness is like waiting in a hospital
In a badly-fitting suit on a cold wet morning.
Selfishness is like listening to good jazz
With drinks for further orders and a huge fire.

(Philip Larkin)


French Lessons #171

"La tête est une espèce d'usine qui marche pas très bien comme on veut..." (Céline)

Quotes 2017 #171

"What's in a name? That is what we ask ourselves in childhood when we write the name that we are told is ours. A star, a daystar, a firedrake rose at his birth." (Ulysses)

French Lessons #170

"Elle devine sous elle un banc de poissons, plonge. Elle aime cet instant où son corps bascule et pénètre la densité de l'eau. Les poissons ont disparu, elle a dû piquer trop vivement. Il faudrait pouvoir se fondre." (Claude Pujade-Renaud)

Quotes 2017 #170

"LOGOS is a large animal whose parts are assembled into a whole and unified under a principle or a directing idea. PATHOS, on the other hand, is a plant composed of separate parts; the parts communicate only indirectly with one another and by means of a part which is itself separate, and so on ad infinitum, to the point where there can be no further unification of this world; its ultimate pieces no longer lack anything." (Deleuze)


French Lessons #169

"L'humour est traître, c'est la trahison. L'humour est atonal, absolument imperceptible, il fait filer quelque chose. Il est toujours au milieu, sur le chemin." (Deleuze et Parnet)

Quotes 2017 #169

"Poor Law appeared first in the form of the Ordinance of Labourers promulgated in 1349 under Edward III, which required work at legally limited wages of all able-bodied workmen and workwomen 'free or servile,' anyone who refused being jailed 'until he find security to serve in the form aforesaid.' The occasion for this ordinance was the Black Death, which had depleted the population so severely that workers were in great demand, and accordingly able to ask for higher wages than they had previously received."

Marilynne Robinson, Mother Country.


French Lessons #168

"Contre la psychanalyse nous n'avons dit que deux choses : elle casse toutes les productions de désir, elle écrase toutes les formations d'énoncés." (D-G)

Quotes 2017 #168

"Singing. Waiting she sang. I turned her music. Full voice of perfume of what perfume does your liractrees. Bosom I saw, both full, throat warbling. First I saw. She thanked me. Why did she me? Fate. Spanishy eyes." (Ulysses)

It seems pretty obvious to me that Beckett comes from this style.


Happy Bloomsday!

And let me quote this in the spirit of 山川草木鳥獣虫魚党 (The Party for Mountains, Rivers, Grasses, Trees, Birds, Animals, Insects, and Fishes) my own one-person para-political non-party:

"Lovely maidens sit in close proximity to the roots of the lovely trees singing the most lovely songs while they play with all kinds of lovely objects as for example golden ingots, silvery fishes, crans of herrings, drafts of eels, codlings, creels of fingerlings, purple seagems and playful insects." (Ulysses)

French Lessons #167

"Que chacun, groupe ou individu, construise le plan d'immanence où il mène sa vie et son entreprise, c'est la seule affaire importante." (Deleuze et Parnet)

Quotes 2017 (extra)

"Charming, seasmiling and unanswering Lydia on Lidwell smiled." (Ulysses)

Don't you think this word "seasmiling" is irresistibly charming?

Quotes 2017 #167

"Life is many days. This will end." (Ulysses)


French Lessons #166

"L'artiste crée des blocs de percepts et d'affects, mais la seule loi de la création, c'est que le composé doit tenir tout seul." (D-G)

Quotes 2017 #166

Every life is many days, day after day. We walk through ourselves, meeting robbers, ghosts, giants, old men, young men, wives, widows, brothers-in-love. But always meeting ourselves." (Ulysses)


French Lessons #165

"La pensée peut-elle à ce titre être le verbe d'un Je? Il n'y a pas de réponse directe." (D-G)

Quotes 2017 #165

"Mouth, south. Is the mouth south someway? Or the south a mouth? Must be some. South, pout, out, shout, drouth. Rhymes: two men dressed the same, looking the same, two by two." (Ulysses)


French Lessons #164

"Van Gogh ne pousse le jaune à l'illimité qu'en inventant l'homme-tournesol, et en traçant le plan des petites virgules infinies." (D-G)

Quotes 2017 #164

"Mr Leopold Bloom ate with relish the inner organs of beasts and fowls. He liked thick giblet soup, nutty gizzards, a stuffed roast heart, liver slices fried with crustcrumbs, fried hencod's roes. Most of all he liked grilled mutton kidneys which gave to his palate a fine tang of faintly scented urine." (Joyce)

Probably one of the most famous paragraphs from Ulysses! To this day I haven't eaten mutton kidneys, though. And I want to eat my cod roes raw.

French Lessons #163

"On peint, on sculpte, on compose, on écrit avec des sensations. On peint, on sculpte, on compose, on écrit des sensations." (D-G)

Quotes 2017 #163

"Over his untastable apology for a cup of coffee, listening to this synopsis of things in general, Stephen stared at nothing in particular... Then he looked up and saw the eyes that said or didn't say the words the voice he heard said---if you work."

James Joyce, Ulysses.


French Lessons #162

"Comme la noirceur secrète du lait, dont Valéry a parlé, n'est accessible qu'à travers sa blancheur, l'idée de la lumière ou l'idée musicale doublent par en dessous les lumières et les sons, en sont l'autre côté ou la profondeur." (Merleau-Ponty)

Quotes 2017 #162

"After several days' repetition of this, I became bitter, so tired of repetition that I decided to return home. I made no great discovery, yet it was strange, because I had discovered that there was no such thing as repetition. I became aware of this by having it repeated in every possible way."

Kierkegaard, "Repetition." (Trans. by M.G. Piety)

French Lessons #161

"Kierkegaard disait bien qu'il était poète de la foi plutôt que chevalier, bref un HUMORISTE." (Deleuze)

Quotes 2017 #161

"From that window again, she could see the house where the man who invented time-lapse photography lived but he was dead now..."

Jamaica Kincaid, See Now Then.


French Lessons #160

"L'œuvre d'art quitte le domaine de la représentation pour devenir 'expérience', empirisme transcendantale ou science du sensible." (Deleuze)

Quotes 2017 #160

"A discovery, for example, occurs when it suddenly becomes plain that a message was not only metaphoric but also literal, or vice versa. That is to say, the explosive moment in humor is the moment when the labeling of the mode undergoes a dissolution and resynthesis."

Gregory Bateson, Steps to An Ecology of Mind.


Quotes 2017 #159

"To the Zoo, I said. It is rare for a capital to be without a Zoo. I added, Don't go too fast. He laughed. The suggestion that he might go too fast to the Zoo must have amused him."

Beckett, "The Expelled".

French Lessons #159

"Mais le penseur lui-même fait de toutes choses ses différences individuelles ; c'est en ce sens qu'il est chargé des pierres et des diamants, des plantes 'et des animax même'." (Deleuze)

French Lessons #158

"Kant ne cesse de rappeler que les Idées sont essentiellement 'problématiques'. Inversement, les problèmes sont les Idées elles-mêmes." (Deleuze)

French Lessons #157

"Mais l'art de l'esthétique est l'humour, art physique des signaux et des signes, déterminant les solutions partielles ou les cas de solution, bref art impliqué des quantités intensives." (Deleuze)

French Lessons #156

"Aussi l'esthétique des intensités développe-t-elle chacun de ses moments en correspondance avec la dialectique des Idées : la puissance de l'intensité (profondeur) est fondée dans la potentialité de l'Idée." (Deleuze)

French Lessons #155

"Les Idées sont des multiplicités virtuelles, problématiques ou 'perplexes', faites de rapports entre éléments différentiels." (Deleuze)

French Lessons #154

"C'est avec Spinoza que l'être univoque cesse d'être neutralisé, et devient expressif, devient une véritable proposition expressive affirmative." (Deleuze)

French Lessons #153

"Et la lutte que Spinoza entreprend contre Descartes n'est pas sans rapport avec celle que Duns Scot menait contre saint Thomas." (Deleuze)

Quotes 2017 #158

"Yes, I once took an interest in astronomy, I don't deny it. Then it was geology that killed a few years for me. The next pain in the balls was anthropology and the other disciplines, such as psychiatry, that are connected with it, disconnected, then connected again, according to the latest discoveries." (Beckett, Molloy)




French Lessons #152

"L'expression 'différence d'intensité' est une tautologie. L'intensité est la forme de la différence comme raison du sensible. Toute intensité est différentielle, différence en elle-même." (Deleuze)

French Lessons #151

"La différence n'est pas le divers. Le divers est donné. Mais la différence, c'est ce par quoi le donné est donné. C'est ce par quoi le donné est donné comme divers. La différence n'est pas le phénomène, mais le plus proche noumène du phénomène." (Deleuze)

French Lessons #150

"Qu'on se rappelle l'idée d'Artaud : la cruauté, c'est seulement LA détermination, ce point précis où le déterminé entretient son rapport essentiel avec l'indéterminé, cette ligne rigoureuse abstraite qui s'alimente au clair-obscur." (Deleuze)

French Lessons #149

"Apprendre n'est que l'intermédiaire entre non-savoir et savoir, le passage vivant de l'un à l'autre." (Deleuze)

French Lessons #148

"Apprendre à nager, c'est conjuguer des points remarquables de notre corps avec les points singuliers de l'Idée objective, pour former un champ problématique." (Deleuze)

Quotes 2017 #157

"Thus Vico asserts the spontaneity of language and denies the dualism of poetry and language. Similarly, poetry is the foundation of writing. When language consisted of gesture, the spoken and written were identical." (Beckett)


French Lessons #147

"Nul moins que Nietzsche ne peut passer pour une belle âme. Son âme est extrêmement belle, mais non pas au sens de belle âme ; nul plus que lui n'a le sens de la cruauté, le goût de la destruction." (Deleuze)


Quotes 2017 #156

"I ate like a thrush. But the little I did eat I devoured with a voracity usually attributed to heavy eaters, and wrongly, for heavy eaters as a rule eat ponderously and with method, that follows from the very notion of heavy eating."

Samuel Beckett, Molloy.


French Lessons #146

"Le schizo-analyse est à la fois une analyse transcendantale et matérialiste." (D-G)

French Lessons #145

"Malcolm Lowry dit de son œuvre : c'est tout ce que vous voulez, du moment que ça fonctionne, 'et elle fonctionne, soyez-en sûrs, car j'en ai fait l'expérience'---une machinerie." (D-G)

French Lessons #144

"L'inconscient ne pose aucun problème de sens, mais uniquement des problèmes d'usage. La question du désir est, non pas 'qu'est-ce que ça veut dire?', mais COMMENT ÇA MARCHE. (D-G)

Quotes 2017 #155

"It is from the silence that words are drawn, and it is to the silence that they return, if properly used. In the interval something inexplicable takes place: a man who is dead, let us say, resuscitates himself, takes possession of you, and in departing leaves you thoroughly altered." (Henry Miller)

French Lessons #143

"Contrairement à Reich, la schizo-analyse ne fait aucune distinction de nature entre l'économie politique et l'économie libidinale." (D-G)

French Lessons #142

"Quelqu'un nous a demandé si nous avions jamais vu un schizophrène, non, non, nous n'en avons jamais vu." (D-G)

French Lessons #141

"Le processus schizophrénique (pôle shizoïde) est révolutionnaire et fasciste ; et, débarrassées de tout familialisme, ce ne sont pas ces catégories psychiatriques qui doivent nous faire comprendre les déterminations économico-politiques, mais exactement le contraire." (D-G)

French Lessons #140

"Tout n'était que lumière, poussière, cris, joie, tumulte ; les uns dépensaient, les autres gagnaient, les uns et les autres également joyeux." (Baudelaire)

French Lessons #139

"Et ce monde rendait une étrange musique, / Comme l'eau courante et le vent," (Baudelaire)

Quotes 2017 #154

"The first animal to learn of Adam's fall to earth was the eagle. It was a friend of the whale, and it came to him and said: 'Today I saw a large creature that was, by turns, dejected and happy, standing and sitting, coming and going.' The whale said: 'If what you are saying is true, then the time has come when I may not share the seas with him nor you the land. I bid you farewell.' So the vulture went to Adam and befriended him, and other beasts and birds came to Adam and befriended him, and wept alongside him for an age. When all of this weeping vexed them, they left him and only the vulture remained, and he continued to weep."

Shihab Al-Din Al-Nuwayri, The Ultimate Ambition in the Arts of Erudition. (Elias Muhanna trans.)

What kind of book is this? Exactly something I have long waited...


French Lessons #138

"Freud, c'est le Luther et l'Adam Smith de la psychiatrie." (D-G)

French Lessons #137

"Les formations sauvages sont orales, vocales, mais non pas parce qu'elles manquent d'un système graphique : une danse sur la terre, un dessin sur une paroi, une marque sur le corps sont un système graphique, un géo-graphisme, une géographie." (D-G)

French Lessons #136

"L'inconscient ne dit rien, il machine. Il n'est pas expressif ou représentatif, mais productif." (D-G)

French Lessons #135

"La schizo-analyse renonce à toute interprétation, parce qu'elle renonce délibérément à découvrir un matériel inconscient : l'inconscient ne veut rien dire." (D-G)

French Lessons #134

"Mais c'est sur le corps sans organes que tout se passe et s'enregistre, même les copulations des agents, même les divisions de Dieu, même les généalogies quadrillantes et leurs permutations." (D-G)

French Lessons #133

"Le corps plein sans organes est l'improductif, le stérile, l'inengendré, l'inconsommable. Antonin Artaud l'a découvert, là où il était, sans forme et sans figure... C'est le corps sans image." (D-G)

French Lessons #132

"La règle de produire toujours du produire, de greffer du produire sur le produit, est le caractère des machines désirantes ou de la production primaire : production de production." (D-G)

French Lessons #131

"Le schizophrène est le producteur universel. Il n'y a pas lieu de distinguer ici le produire et son produit. Du moins l'objet produit emporte-t-il son ICI dans un nouveau produire." (D-G)

Quotes 2017 #153

"There was a moon, low in the sky and worn, thumbed partly away like an old coin, and he went on. Above banana and palm the cathedral spires soared without perspective on the hot sky. Looking through the tall pickets into Jackson square was like looking into an aquarium---a moist and motionless absinthe-cloudy green of all shades from ink black to a thin and rigid feathering of silver on pomegranate and mimosa---like coral in a tideless sea, amid which globular lights hung dull and unstraying as jellyfish, incandescent yet without seeming to emanate light; and in the center of it Andrew's baroque plunging stasis nimbused about with thin gleams as though he too were recently wetted."

William Faulkner, Mosquitoes.

Quotes 2017 #152

"Millions of Mainland Chinese fled to Taiwan with the National Government after its civil war defeat by the Chinese Communists in 1949. Their children were brought up in an uneasy atmosphere created by the parents' own uncertainty about the future. Many formed street gangs to search for identity and to strengthen their sense of security."

Introduction to Edward Yang's film A Brighter Summer Day.


French Lessons #130

"Il y aura toujours un Breton contre Artaud, un Gœthe contre Lenz, un Schiller contre Hölderlin, pour surmoiïser la littérature, et nous dire : attention, pas plus loin! pas de 'faute de tact'! Werther oui, Lenz non! (D-G)


French Lessons #129

"Le premier exemple profond d'une analyse de double bind, en ce sens, on le trouverait dans la QUESTION JUIVE de Marx : entre la famille et l'Etat----l'Œdipe de l'autorité familiale et l'Œdipe de l'autorité sociale." (D-G)

French Lessons #128

"Que veut dire ami, quand il devient personnage conceptuel, ou condition pour l'exercise de la pensée? Ou bien amant, n'est-ce pas plutôt amant? Et l'ami ne va-t-il pas réintroduire jusque dans la pensée un rapport vital avec l'Autre qu'on avait cru exclure de la pensée pure?" (D-G)

French Lessons #127

"Les concepts, nous les verrons, ont besoin de personnages conceptuels qui contribuent à leur définition. AMI est un tel peronnage, dont on dit même qu'il témoigne pour une origine grecque de la philo-sophie : les autres civilisations avaient des Sages, mais les Grecs présentent ces 'amis' qui ne sont pas seulement des sages plus modestes." (D-G)

French Lessons #126

"... la philosophie est l'art de former, d'inventer, de fabriquer des concepts. / ...il fallait aussi qu'elle détermine une heure, une occasion, des circonstances, des paysages et des personnages, des conditions et des inconnues de la question." (D-G)

French Lessons #125

"...on n'avait pas atteint à ce point de non-style où l'on peut dire enfin : mais qu'est ce que c'était, ce que j'ai fait toute ma vie?" (D-G)

Quotes 2017 #151

"Thanks in large part to her [his paternal grandmother], Borges grew up in both English and Spanish. He did most of his early readings in Shakespeare's tongue, including Don Quixote, which, years later, upon reading it in the original, seemed to him like a second-rate translation."

Ilan Stavans, Borges, the Jew.


Quotes 2017 #150

"Indeed, Borges to me is a home."

Ilan Stavans, Borges, the Jew.


French Lessons #124

"Aussi Spinoza est-il le Christ des philosophes, et les plus grands philosophes ne sont guère que des apôtres, qui s'éloignent ou se rapproche de ce mystère. Spinoza, le devenir-philosophe infini." (D-G)

Quotes 2017 #149

"For we could already see we were surrounded by the aquamarine of seas, / Our world a deathlessness between he splashes of wave and wind."

Garrett Hongo, Coral Road.

Quotes 2017 #148

"I thought to make a prayer then, and we took a few steps away from the dancing / Towards the long, flower-lined entry path to the shrine and offertory, / Decorative, straw-wrapped tubs of SHOYU stacked in pyramids along each side of the BUTSUMA."

Garrett Hongo, Coral Road.


French Lessons #123

"La philosophie est devenir, non pas histoire ; elle est coexistence de plans, non pas succession de systèmes." (D-G)

Quotes 2017 #147

Thinking in terms of one
Is easily done---
One person, one bed, one chair,
One person there,
makes perfect sense; one set
Of wishes can be met,
One coffin filled.

But counting up to two
Is harder to do;
For one must be denied
Before it's tried.

Philip Larkin, "Counting"


Quotes 2017 #146

"We're a culture that will take a simple drug and jack up its effects until it starts killing people." (Barry Lopez)

French Lessons #122

"Sans livres, non plus, j'ai cessé de lire depuis longtemps. Autrefois, ma maison était pleine de livres à moitié lus. C'est aussi dégoûtant que ces gens qui écornent un foie gras et font jeter le reste." (Camus)


French Lessons #121

"L'art transforme la variabilité chaotique en variété CHAOÏDE, par example l'embrasement gris noir et vert du Greco ; l'embrasement d'or de Turner ou l'embrasement rouge de Staël. L'art lutte avec le chaos, mais pour le rendre sensible, même à travers le personnage le plus charmant, le paysage le plus enchanté (Watteau)." (D-G)

French Lessons #120

"Plotin pouvait définir toutes les choses comme des contemplations, non seulement les hommes et les animaux, mais les plantes, la terre et les rochers." (D-G)

Quotes 2017 #145

"Truth is stranger than fiction because reality precedes and includes imagination." (Henry Miller)

French Lessons #119

"L'art n'a pas d'opinion. L'art défait la triple organisation des perceptions, affection et opinions, pour y substituer un monument composé de percepts, d'affects et de blocs de sensations qui tiennent lieu de langage." (D-G)

French Lessons #118

"C'est pourquoi le philosophe a fort peu le goût de discuter. Tout philosophe s'enfuit quand il entend la phrase : on va discuter un peu. Les discussions sont bonne pour les tables rondes, mais c'est sur une autre table que la philosophie jette ses dés chiffrés. Les discussions, le moins qu'on puisse dire est qu'elles ne feraient pas avancer le travail, puisque les interlocuteurs ne parlent jamais de la même chose." (D-G)

Quotes 2017 #144

"I was a 'worker' myself right up to my thirty-third year. It was in this early period that I did most of my reading. I read under difficult conditions, always. I remember getting the sack once when I was caught reading Nietzsche instead of editing the mail order catalogue, which was then my job. How lucky I was to have been fired, when I think of it now. Was not Nietzsche vastly more important in my life than a knowledge of the mail order business?"

Henry Miller, The Books in My Life.


French Lessons #117

"L'histoire de la philosophie est comparable à l'art du portrait. Il ne s'agit pas de 'faire ressemblant', c'est-à-dire de répéter ce que le philosophe a dit, mais de produire la ressemblance en dégageant à la fois le plan d'immanence qu'il a instauré et les nouveaux concepts qu'il a créés." (Deleuze-Guattari)


French Lessons #116

"J'aime les chiens d'une très vieille et très fidèle tendresse. Je les aime parce qu'ils pardonnent toujours." (Camus)

Quotes 2017 #143

"The ego is a mask for other masks, a disguise under other disguises. Indistinguishable from its own clowns, it walks with a limp on one green and one red leg."

Deleuze, Difference and Repetition.

French Lessons #115

"Les nations, les classes, les sexes ont leur sud." (Deleuze)

Quotes 2017 #142

"When two divergent stories unfold simultaneously, it is impossible to privilege one over the other: it is a case in which everything is equal, but 'everything is equal' is said of the difference, and is said only of the difference between the two."

Deleuze, Difference and Repetition.


French Lessons #114

"Plus cet individu est réussi, plus il concentre les énergies diffuses de son époque, et plus il est dangereux pour l'époque ; mais plus il concentre en lui ces énergies diffuses pour les faire peser sur son propre destin, plus il en libère l'époque. Sade fit de la criminalité virtuelle de ses contemporains son destin personnel, il voulut l'expier à lui seul à proportion de la culpabilité collective que sa conscience avait investie." (Pierre Klossowski)


5月15〜19日、スペインのグラナダで開催された国際詩祭 XIV Festival Internacional de Poesía に招待参加しました。フェデリコ・ガルシア・ロルカの地元だけあって、詩は非常にさかん。アイルランドのポール・マルドゥーンほか、現代世界の詩をリードする詩人たちの朗読を中心に、歌手のアナ・ベレンやミゲル・リオスによるロルカ詩の朗読、大学生を対象とするワークショップなど、多彩な内容でした。


アンダルシア、アル・アンダルースは、中世のアラブおよびユダヤ文化の影が色濃く残る土地。1492年にイスラム教徒・ユダヤ教徒追放令が出されるまでは、 多宗教・多言語・多文化が共存する、世界史上でも稀な高度な文化融合の土地でした。


Quotes 2017 #141

"Perhaps it was an echo that got locked in here. They hanged Torbio Aldrete in this room, a long time ago. Then they locked the door and let his body dry up, so he'd never find rest. I don't know how you got in, when there isn't any key to the door."

Juan Rulfo, Pedro Páramo.


French Lessons #113

"Foucault disait que la psychanalyse est restée sourde aux voix de la déraison. En effet, elle névrotise tout ; et par cette névrotisation elle ne contribue pas seulement à produire le névrosé à cure interminable, elle contribue aussi à reproduire le psychotique comme celui qui résiste à l'œdipianisation. Mais une approche directe de la schizophrénie, elle la manque complètement." (Deleuze)

Quotes 2017 #140

"In all his novels, Samuel Beckett has traced the inventory of peculiarities pursued with fatigue and passion by larval subjects: Molloy's series of stones, Murphy's biscuits, Malone's possessions---it is always a question of drawing a small difference, a weak generality, from the repetition of elements or the organization of cases."

Deleuze, Difference and Repetition (Paul Patton trans.)


French Lessons #112

"Ce que la psychanalyse appelle résolution ou dissolution d'Œdipe, c'est tout à fait comique, c'est précisément l'opération de la dette infinie, l'analyse interminable, la contagion d'Œdipe, sa transmission du père aux enfants. C'est fou qu'on a pu dire de bêtises au nom d'Œdipe, et d'abord sur l'enfant." (Deleuze)

French Lessons #111

"Nous ne voulons pas dire que la psychanalyse invente Œdipe. Elle répond à la demande, les gens arrivent avec leur Œdipe." (Deleuze)

French Lessons #110

"La psychanalyse, c'est la même histoire que l'économie politique telle que la voit Marx : Adam Smith ou Ricardo découvrent l'essence de la richesse comme travail qui produit, et ils n'ont de cesse de la ré-aliéner dans la présentation de la propriété." (Guattari)

French Lessons #109

"Ma première psychothérapie a été faite avec un schizo, à l'aide d'un magnétophone." (Guattari)

Quotes 2017 #139

"It may be remarked that the term 'servitude' (SERVITUS) used by Spinoza as a description of what is generally called 'vice' or 'sin' and what he calls 'impotence,' just as its opposite term 'liberty' used by him later, is borrowed from New Testament as well as rabbinic theology and reflects the expression 'servant of sin' (SERVUS PECATI in the Vulgate)."

Harry Austryn Wolfson, The Philosophy of Spinoza.


Quotes 2017 (extra)

"The nods of the chicken's head accompany its cardiac pulsations in an organic synthesis before they serve as pecks in the perceptual synthesis with grain." (Deleuze)

I love his examples.

French Lessons #108

"Félix traite l'écriture comme un flux schizo qui charrie toutes sortes de choses. Moi, ça m'intéresse qu'une page fuie par tous les bouts, et pourtant qu'elle soit bien fermée sur soi comme un œuf." (Deleuze)

Deleuze always inimitable.

French Lessons #107

"Et puis on a beaucoup lu, pas des livres entiers, mais des morceaux." (Deleuze)

French Lessons #106

"On s'est beaucoup amusé. On s'est beaucoup ennuyé. Il y avait toujours l'un des deux qui parlait trop." (Deleuze)

French Lessons #105

"Et nous devons d'autant plus à Lacan, certainement, que nous avons renoncé à des notions comme celles de structure, de symbolique ou de signifiant, qui sont tout à fait mauvaises, et que Lacan, lui, a toujours su retourner pour en montrer l'envers." (Deleuze)

Quotes 2017 #138

"There was not a sound in the theatre of the noonday, the stillness was absolute, the solitude complete, only up here, even up here, on top of the hill, penetrated the sound of the jukeboxes, indeed sounding loud, it was a harsh and ugly challenge to this solitude, and coming from the emptiness, almost ludicrous, and so loud, as they listened, it seemed to have kept the birds awake in the fresnos of the zócalo, from where their voices, borne on a sudden cat's-paw, sounded like doors swinging on rusty hinges."

Malcolm Lowry, Dark as the Grave wherein my Friend is Laid.


French Lessons #104

"Tu n'es pas un Arabe, t'es un chacal." (Deleuze)

French Lessons #103

"De quel droit ne parlerai-je pas de la médecine sans être médecin, si j'en parle comme un chien? Pourquoi ne parlerai-je pas de la drogue sans être drogué, si j'en parle comme un petit oiseau?" (Deleuze)

French Lessons #102

"Le problème n'est pas celui d'être ceci ou cela dans l'homme, mais plutôt d'un devenir inhumain, d'un devenir universel animal : non pas se prendre pour une bête, mais défaire l'organisation humaine du corps, traverser telle ou telle zone d'intensité du corps, chacun découvrant les zones qui sont les siennes, et les groupes, les populations, les espèces qui les habitent." (Deleuze)

Quotes 2017 #137

"The process starts once again with the lyric for a song and a suggested harmonic pattern; invariably this harmonic foundation is a standard twelve-bar blues, gospel, or ballad chord progression that has established itself as a proved money-maker."

Charles Keil, Urban Blues.

French Lessons #101

"Contre ceux qui pensent 'je suis ceci, je suis cela', et qui pensent encore ainsi d'une manière psychanalytique... il faut penser en termes incertains, improbables..." (Deleuze)

French Lessons #100

"Aucune raison que j'aille dans vos ghettos, puisque j'ai les miens." (Deleuze)


French Lessons #99

"Si je ne bouge pas, si je ne voyage pas, j'ai comme tout le monde mes voyages sur place que je ne peux mesurer qu'à mes émotions, et exprimer de la manière la plus oblique et détournée dans ce que j'écris." (Deleuze)

Quotes 2017 #136

"If Hegel discovers in serene representation the intoxication and restlessness of the infinitely large, Leibniz discovers in the clear, finite ideas the restlessness of the infinitely small, a restlessness also made up of intoxication, giddiness, evanescence and even death. It seems, therefore, that the difference between Hegel and Leibniz is a matter of two ways of going beyond the organic."

Deleuze, Difference and Repetition.


French Lessons #98

" Il n'y a rien à expliquer, rien à comprendre, rien à interpréter." (Deleuze)

French Lessons #97

"Ou bien l'autre manière : on considère un livre comme une petite machine a-signifiante ; le seul problème est 'est-ce que ça fonctionne, et comment ça fonctionne?'" (Deleuze)

French Lessons #96

"C'est pour cette raison que nous avons dit que ce livre [L'Anti-Œdipe] , au moins en droit, s'adressait à des types entre quinze et vingt ans." (Deleuze)

French Lessons #95

"On parle du fond de ce qu'on ne sait pas, du fond de son propre sous-développement à soi." (Deleuze)

French Lessons #94

"Il [Nietzsche] vous donne un goût pervers...le goût pour chacun de dire des choses simples en son propre nom, de parler par affects, intensités, expériences, expérimentations." (Deleuze)

French Lessons #93

"Comme les puissances ne se contentent pas d'être extérieures, mais aussi passent en chacun de nous, c'est chacun de nous qui se trouve sans cesse en pourparlers et en guérilla avec lui-même, grâce à la philosophie." (Deleuze)

French Lessons #92

"N'étant pas une puissance, la philosophie ne peut pas engager de bataille avec les puissances, elle mène en revanche une guerre sans bataille, une guérilla contre elles." (Deleuze)

Quotes 2017 #135

"Given this principle, we cannot overemphasize the importance of a remark that Leibniz constantly makes in his logic of ideas: a clear idea is itself confused; it is confused IN SO FAR AS IT IS CLEAR."

Deleuze, Difference and Repetition. (Paul Patton trans.)


French Lessons #91

"Nous avons remplacé le dialogue par le communiqué." (Camus)

Quotes 2017 #134

"THE FAMILY IDIOT is thus 'one brief life' of Flaubert. 'Brief' because even the 2,700 pages we have are incomplete, and we have still not reached MADAME BOVARY; Sartre's near blindness forestalled any FINIS, but in fact covered much of his subject's existence since, as many writers on Flaubert have observed, starting with Flaubert himself, Flaubert was more or less done---finished, or perhaps stuck---at a very early age...

The idea that Flaubert was in a sense deeply ordinary, only more so, and that this was one of the reasons for his magnificent anger, was put about by the Goncourt brothers, in their diary: it has a certain plausibility. He attempted to conceal his commonness, they thought, be 'truculent paradoxes, depopulating axioms, revolutionary bellowings, a brutal and indeed ill-brought-up way of setting himself against all received and accepted ideas.'"

Andrew Brown, Gustave Flaubert.


French Lessons #90

"Ce que j'aime le plus au monde, c'est le Sicile, vous voyez bien, et encore du haut de l'Etna, dans la lumière, à condition de dominer l'île et la mer. Java, aussi, mais à l'époque des alizés. Oui, j'y suis allé dans ma jeunesse. D'une certaine manière générale, j'aime toutes les îles. Il est plus facile d'y régner." (Camus)

Quotes 2017 #133

"In the great square before the mosque, the perishable products of the island were piled in blazing array: baskets of enormous gold pomegranates, tons upon tons of fresh-gathered olives awaiting the auction block and oil press, great branches of rich red dates, little hillocks of bright oranges, huge oily lemons competing with the splash of tangerines for brightest hue."

Richard Halliburton, The Glorious Adventure.


French Lessons #89

"Mais savez-vous pourquoi nous sommes toujours plus justes et plus généreux avec les morts? La raison est simple! Avec eux, il n'y a pas d'obrigation." (Camus)

Quotes 2017 (extra)

And another one from Athenaeum Fragments:

"There is a kind of person for whom an enthusiasm for boredom represents the beginning of philosophy."

Quotes 2017 #132-b

Or maybe this one is better:

"In its origins true love should be at once completely premeditated and completely fortuitous, and seem simultaneously a result of necessity and free will. But in its character it should be both lawful and virtuous, and seem both a mystery and a wonder."

Quotes 2017 #132

"My experience with the greatest philosophers is like Plato's with the Spartans. He loved and admired them enormously, but continually complained that they always stopped half way."

Friedrich Schlegel, Athenaeum Fragments.

French Lessons #88

"Regardez, la neige tombe! Oh, il faut que je sorte! Amsterdam endormie dans la nuit blanche, les canaux de jade sombre sous les petits ponts neigeux, les rues désertes, mes pas étouffés, ce sera la pureté, fugitive, avant la boue de demain." (Camus)

Quotes 2017 #131

"Similarly, within dream or fantasy the dreamer does not operate with the concept 'untrue.' He operates with all sorts of statements but with a curious inability to achieve metastatements. He cannot, unless close to waking, dream a statement referring to (i.e., framing) his dream."

Gregory Bateson, Steps to an Ecology of Mind.


Quotes 2017 (extra)

"Could Adorno have written MINIMA MORALIA anywhere except Santa Monica?" (Ian Buchanan)


French Lessons #87

"L'amitié, c'est moins simple. Elle est longue et dure à obtenir, mais quand on l'a, plus moyen de s'en débarasser, il faut faire face." (Camus)

French Lessons #86

"J'étais à l'aise en tout, il est vrai, mais en même temps satisfait de rien. Chaque joie m'en fesait désirer une autre. J'allais de fête en fête." (Camus)

French Lessons #85

"Je préférais l'autobus au métro, les calèches aux taxis, les terasses aux entresols. Amateur des avions de sport où l'on porte la tête en plein ciel, je figurais aussi, sur les bateaux, l'éternel promeneur des dunettes. En montagne, je fuyais les vallées encaisées pour les cols et les plateaux ; j'étais l'homme des pénéplaines, au moins." (Camus)

Quotes 2017 #130

"By 1200 noodles had branched north from Sicily, carried by both Jews and Christians, and in fact our first evidence for the word VERMICELLI is from France, where the eleventh-century French scholar Rashi (or possibly a commentary from one of the medieval Tosafist rabbis that followed him) uses the Yiddish word VERMISELES, derived via old French VERMESEIL from Italian VERMICELLI, to describe dough that was either boiled or fried. VERMISELES soon evolved to VREMZEL and to the modern Yiddish word CHREMSEL, the name of a sweet doughy pancake now most commonly made of matzo-meal and eaten at Passover."

Dan Jurafsky, The Language of Food.


French Lessons #84

"J'avais même un tel plaisir à donner que je détestais d'y être obligé." (Camus)

French Lessons #83

"Avez-vous remarqué que les canaux concentriques d'Amsterdam ressemblent aux cercles de l'enfer?" (Camus)

French Lessons #82

"Quand on n'a pas de caractère, il faut bien se donner une méthode." (Camus)

Quotes 2017 #129

"I don't quite know in what year I first knew for certain that the present war was coming. After 1936, of course, the thing was obvious to anyone except an idiot. For several years the coming war was a nightmare to me, and at times I even made speeches and wrote pamphlets against it. But the night before the Russo-German pact was announced I dreamed that the was had started."

George Orwell, My Country Right or Left.

So. What dream are you going to have tonight?

French Lessons #81

"Je vais vous dire un grand secret, mon cher. N'attendez pas le Jugement dernier. Il a lieu tous les jours." (Camus)

Quotes 2017 (extra)

"Eternal return relates to a world of differences implicated one in the other, to a complicated, properly chaotic world WITHOUT IDENTITY. Joyce presented the VICUS OF RECIRCULATION as causing a CHAOSMOS to turn; and Nietzsche had already said that chaos and eternal return were not two distinct things but a single and same AFFIRMATION."

Deleuze, Difference and Repetition (Paul Patton trans.)

French Lessons #80

"Je ne supportais ni Descartes, les dualismes et le Cogito, ni Hegel, les triades et le travail du négatif." (Deleuze)

French Lessons #79

"Nous ne nous réclamons d'aucun droit à la folie, tant la folie passe elle-même par la psychanalyse et la linguistique réunies, tant elle s'est pénétrée d'idées justes, d'une forte culture ou d'une histoire sans devenir, tant elle a ses clowns, ses professeurs et ses petits-chefs." (Deleuze)


French Lessons #78

"Ils sont parties à des milliers de kilomètres, vers Java, l'île lointaine. Ils prient ces dieux grimaçants de l'Indonésie dont ils ont garni toutes leurs vitrines, et qui errent en ce moment au-dessus de nous, avant de s'accrocher, comme des singes somptueux, aux enseignes et aux toits en escaliers, pour rappeler à ces colons nostalgiques que la Hollande n'est pas seulement l'Europe des marchands, mais la mer, la mer qui mène à Cipango, et à ces îles où les hommes meurent fous et heureux." (Camus)

Quotes 2017 #128

"His nascent philosophic doubt arose as a reaction against the philosophy which he read in Hebrew. With the exception of the new sciences, his readings in Latin supplied him merely with a new vocabulary for old ideas (...) for in Spinoza's time, Jewish philosophy had not yet been eliminated from European philosophy and relegated to the esoteric field of oriental wisdom."

Harry Austryn Wolfson, The Philosophy of Spinoza.

French Lessons #77

"La Hollande est un songe, monsieur, un songe d'or et de fumée, plus fumeux le jour, plus doré la nuit, et nuit et jour ce songe est peuplé de Lohengrin comme ceux-ci, filant rêveusement sur leurs noires bicyclettes à hauts guidons, cygnes funèbres qui tournent sans trêve, dans tout le pays, autour des mers, le long des canaux." (Camus)

French Lessons #76

"J'aime marcher à travers la ville, le soir, dans la chaleur du genièvre. Je marche des nuits durant, je rêve, ou je me parle interminablement." (Camus)

French Lessons #75

"Vous avez entendu parler, naturellement, de ces minuscules poissons des rivières brésiliennes qui s'attaquent par milliers au nageur imprudent, le nettoient, en quelques instants, à petites bouchées rapides, et n'en laissent qu'un squelette immaculé?" (Albert Camus)

French Lessons #74

"Le diagramme est issu du dehors, mais le dehors ne se confond avec aucun diagramme, ne cessant d'en 'tirer' de nouveaux. C'est ainsi que le dehors est toujours ouverture d'un avenir, avec lequel rien ne finit, puisque rien a commencé, mais tout se métamorphose." (Deleuze)

French Lessons #73

"Et en effet le Panoptique, à la fin du XVIIIe siècle traverse toutes ces formes et s'applique à toutes ces substances : c'est en ce sens qu'il est une catégorie de pouvoir, pure fonction disciplinaire." (Deleuze)

Quotes 2017 #127

"Cage's MUSHROOM BOOK, and his textual allegories in general, provide explicit directions (both literally and figuratively) for making a mystory. By means of the rhizome and mushrooms I want to insist on the place of memory as an actual ground, the earth in its materiality, and as a cultural environment as well, specific to each individual in relation to a community place. The rhizome or mushroom is planted in the place of memory, of one's own public and private past."

Gregory Ulmer, Teletheory.


French Lessons #72

"Qui n'appartient pas à l'œuvre comme origine, qui n'appartient pas à ce temps autre où l'œuvre est en souci de son essence, ne fera jamais œuvre. Mais qui appartient à ce temps autre, appartient aussi à la profondeur vide du désœuvrement où de l'être il n'est jamais rien fait." (Blanchot)

French Lessons #71

"Il y a donc un 'il y a' de la lumière, un être de la lumière ou un être-lumière, tout comme un être-langage." (Deleuze)

French Lessons #70

"Les énoncés de Foucault sont comme des rêves : chacun a son objets propres, ou s'entoure d'un monde." (Deleuze)

Quotes 2017 #126

"It is a presupposition of the 'wage form' that workers are treated exclusively as individual persons, so that their labor-power can be bought and sold as a thing of greater or lesser value, so that they can be 'disciplined' and 'made responsible'. But the collective is an ever-renewing precondition of production itself. IN REALITY, THERE ARE ALWAYS TWO OVERLAPPING COLLECTIVES of workers, made up of the SAME individuals (or almost) and yet incompatible: a capitalist-collective and a proletariat-collective."

Etienne Balibar, The Philosophy of Marx (Chris Turner trans.)



Epigraphs. A good epigraph is like good salsa picante. It lifts the book, shows its soul, wit, humor, anger and despair all together in a very concise way. It's an index for the book's whole economy. Two great epigraphs I have at hand today:

"It is by a long, long road that I choose to go back to primitive life. What I need first is condemned by my race." (Jean Genet)

Quoted by Christopher Bracken, Magical Criticism.

"Anything that happens to mind in England has usually happened somewhere else first." (Ezra Pound)

Quoted by Antony Easthope, British Post-structuralism.

French Lessons #69

"Le poème---la littérature---semble lié à une parole qui ne peut s'interrompre, car elle ne parle pas, elle est. Le poème n'est pas cette parole, il est commencement, et elle-même ne commence jamais, mais elle dit toujours à nouveau et toujours recommence. (Maurice Blanchot)

Quotes 2017 #125

"The specter that Marx was talking about then, communism, was there without being there. It was not yet there. It will never be there. There is no DASEIN of the specter, but there is no DASEIN without the uncanniness, without the strange familiarity (Unheimlichkeit) of some specter. What is a specter? What is its story and what is its time?"

Jacques Derrida, Specters of Marx (Peggy Kamuf trans.)


Quotes 2017 (extra)

"This is nothing. Just wait, you'll be a lot hotter when you get to Comala. That town's the hottest place in the world. They say that when somebody dies in Comala, after he arrives in Hell he goes back to get his blanket."

Juan Rulfo, Pedro Páramo. (Trans. by Lysander Kemp)

2018 will be his centenary. Let's do a panel together somewhere.


French Lessons #68

"Quant à la possibilité que la chair ou le corps soit traité par un seul ton rompu, ce serait peut-être une des inventions de Gauguin, révélation de la Martinique et de Tahiti." (Deleuze)

65 through 68 from Francis Bacon.

French Lessons #67

"Le diagramme, c'est donc l'ensemble opératoire des lignes et des zones, des traits et des taches asignifiants et non representatifs." (Deleuze)

French Lessons #66

"La lutte contre les clichés est une chose terrible. Comme dit Lawrence, c'est déjà bien beau d'avoir réussi, d'avoir gagné, pour une pomme et pour un vase ou deux. Les japonais le savent, toute une vie suffit à peine pour un seul brin d'herbe. C'est pourquoi les grands peintres ont une grande sévérité vis-à-vis de leur œuvre." (Deleuze)

French Lessons #65

"La tête-viande, c'est un devenir-animal de l'homme. Et dans ce devenir, tout le corps tend à s'échapper, et la Figure tend à rejoindre la structure matérielle." (Deleuze)

Quotes 2017 #124

"He lays out a blank sheet of paper on the table before him and writes these words with his pen. Possible epigraph for The Book of Memory. / Then he opens a book by Wallace Stevens (Opus Posthumous) and copies out the following sentence. / 'In the Presence of extraordinary reality, consciousness takes the place of imagination.'"

Paul Auster, The Invention of Solitude.

Quotes 2017 (extra)

"If you don't admire something, if you don't love it, you have no reason to write a word about it. Spinoza or Nietzsche are philosophers whose critical and destructive powers are without equal, but this power always springs from affirmation, from joy, from a cult of affirmation and joy, from the exigency of life against those who would mutilate and mortify life. For me, that is philosophy itself." (Deleuze)

Quotes 2017 (extra)

"A schizo-book which through its complex technique, achieves the highest degree of clarity. Like every great book, difficult to write, but not difficult to read."

Deleuze on Lyotard's Discours, Figure.

Quotes 2017 (extra)

"Every perception is hallucinatory because perception has no object." (Gilles Deleuze)

French Lessons #64

"Le délire n'est qu'une manière d'administrer poétiquement la justice." (Sylvère Lotringer)

French Lessons #63

"Ce sont les nouveaux appareils de pouvoir dans la pensée même, et Marx, Freud, Saussure composent un curieux Répresseur à trois têtes, une langue dominante majeure." (Deleuze)


French Lessons #62

"Ce qui est écrasé, et dénoncé comme nuisance, c'est tout ce qui appartient à une pensée sans image, le nomadisme, la machine de guerre, les devenirs, les noces contre nature, les captures et les vols, les entre-deux-règnes, les langues mineures ou les bégaiments dans la langue, etc." (Deleuze)

French Lessons #61

"La philosophie est pénétrée du projet de devenir la langue officielle d'un pur Etat." (Deleuze)

French Lessons #60

"C'est que la pensée emprunte son image proprement philosophique à l'Etat comme belle intériorité substantielle ou subjective." (Deleuze)

French Lessons #59

"Comme toutes les choses et les gens créateurs, il [Sartre] est au milieu, il pousse par le milieu." (Deleuze)

Quotes 217 #123

"Hugo Reid (in 1832) and Harris Newmark (in 1853) at the other end of the faunal scale were mesmerized by the vast rodent metropolis that covered the plains north of San Pedro. Reid complained that the squirrels, rabbits, and gophers 'had so honeycombed the surface of the ground as to make it dangerous to ride anywhere off the roadway faster than at a walk.' The horrified Newmark, who mistook the thousands of ground squirrels 'for ordinary rats,' felt as if he had 'landed on another planet.'"

Mike Davis, Ecology of Fear.




French Lessons #58

"Et Sartre n'a jamais cessé d'être ça, non pas un modèle, une méthode ou un example, mais un peu d'air pur, un courant d'air même quand il venait du Flore, un intellectuel qui changeait singulièrement la situation de l'intellectuel." (Deleuze)

French Lessons #57

"Heureusement il y avait Sartre. Sartre, c'était notre Dehors, c'était vraiment le courant d'air d'arrière-cour (et c'était peu important de savoir quels étaient ses rapports au juste avec Heidegger du point de vue d'une histoire à venir)." (Deleuze)

French Lessons #56

"Le sémiotique serait le niveau musical de la poésie. Rétrospectivement, dans l'apprentissage du langage, c'est ce que l'enfant articule avec ses gazouillis, avant d'acquérir les mots." (Julia Kristeva)

French Lessons #55

"Le jeune Schopenhauer fit un circuit d'un an à travers l'Angleterre, la France et l'Italie avec ses parents, puis il s'en tint là." (Dominique Janicaud)

French Lessons #54

"Il y a des théories qui viennent trop tard et ratent la chance d'avoir été vraies assez longtemps. Il y a aussi des théories qui viennent trop tôt et doivent attendre un moment pour être vraies." (Alphonso Lingis)

Quotes 2017 #122

"My father dug a dumpy about fifty yards from the huts and built a tin shed to cover it. We lived here for six months. We had colds that did not get better, we were 'steamed' with Friar's Balsam, my legs ached and I cried and cried, and the aunt from Dunedin visited and said Lottie how can you put up with it, and the world was of beetles, beetles crawling up the wall and along the ceiling and the floor and I said Look at the beetles and my mother said Where, and I pointed to them, and the aunt from Dunedin said, --- She's delirious. "

Janet Frame, Towards Another Summer.


French Lessons #53

"Le désert, l'expérimentation sur soi-même, est notre seule identité, notre chance unique pour toutes les combinaisons qui nous habitent." (Deleuze)

French Lessons #52

"Nous sommes des déserts, mais peuplés de tribus, de faunes et de flores... Et toutes ces peuplades, toutes ces foules, n'empêchent pas le désert, qui est notre ascèse même, au contraire elles l'habitent, elles passent par lui, sur lui." (Deleuze)

French Lessons #51

"Je cherchais mon homme en prépa. Alquié c'était Descartes et Hyppolite c'était Hegel. Or je détestais Descartes et Hegel." (Deleuze quoted by Dosse)

Each time I see the name of Hyppolite a horse's face comes to mind...

Quotes 2017 #121

"Rightly understood the Preludium is an oracle of the second coming of Christ and of the Armageddon of 1793 which must end in the final doom of the kings of the earth and their armies. Orc-Christ is coming as tiger, not as lamb, and the time is past of nature's sunless shadowy existence and of the dull round of devouring and devoured."

David V. Erdman, Blake: Prophet Against Empire.


French Lessons #50

"Il ne faut pas être savant, savoir ou connaître tel domaine, mais apprendre ceci ou cela dans des domaines très différents." (Deleuze)

That's what I called "méandrecherche"...

French Lessons #49

"La justice, la justesse, sont de mauvaises idées. Y opposer la formule de Godard : pas une image juste, just une image." (Deleuze)

French Lessons #48

"Avoir un sac où je mets tout ce que je rencontre, à condition qu'on me mette aussi dans un sac. Trouver, rencontrer, voler, au lieu de régler, reconnaître et juger." (Deleuze)

French Lessons #47

"Quand on travaille, on est forcément dans une solitude absolue. On ne peut pas faire école, ni faire partie d'une école. Il n'y a de travail que noir, et clandestin. Seulement, c'est une solitude extrêmement peuplée. Non pas peuplée de rêves, de fantasmes ni de projets, mais de rencontre." (Deleuze)

How uplifting for lonesome writers...

French Lessons #46

"Et c'est la même chose : l'écriture n'a pas sa fin en soi-même, précisément parce que la vie n'est pas quelque chose de personnel." (Deleuze)

French Lessons #45

"La vie, ce n'est pas votre histoire, ceux qui n'ont pas de charme n'ont pas de vie, ils sont comme morts. Seulement le charme n'est pas du tout la personne. C'est ce qui fait saisir les personnes comme autant de combinaisons, et de chances uniques que telle combinaison ait été tirée." (Deleuze)

In other words, see a person in her singularity, in her arrangement, in her becoming.

French Lessons #44

"Non pas parler comme un Irlandais ou un Roumain dans une autre langue que la sienne, mais au contraire parler dans SA LANGUE A SOI comme un étranger." (Deleuze)

Another guiding principle for my poetics.

French Lessons #43

"Il n'y a aucun question de difficulté ni de compréhension : les concepts sont exactement comme des sons, des couleurs ou des images, ce sont des intensités qui vous conviennent ou non, qui passent ou ne passent pas." (Deleuze)

After forty years of its publication, this sounds so true even now!

French Lessons #42

"Créons des mots extraoridinaires, à condition d'en faire l'usage le plus ordinaire, et de faire exister l'entité qu'ils désignent au même titre que l'objet le plus commun." (Deleuze)

This is the secret of my own poetics, too.

French Lessons #41

"Il n'y a que des mots inexacts pour désigner quelque chose exactement." (Deleuze)

This we encounter over and over again.

French Lessons #40

"Les devenirs, c'est le plus imperceptible, ce sont des actes qui ne peuvent être contenus que dans une vie et exprimé dans un style." (Deleuze)

In other words, becoming becomes only perceptible in your style!

French Lessons #39

"Les noces sont toujours contre nature. Les noces, c'est le contraire d'un couple." (Deleuze)

French Lessons #38

Le mouvement se fait toujours dans le dos du penseur, ou au moment où il cligne des paupières." (Deleuze)


French Lessons #37

"Ainsi en va-t-il du perpétuel échec de l'œuvre d'Artaud. Tout a échoué : le Théatre de la Cruauté, le cinéma, la poésie, le voyage au pays des Tarahumaras, etc. L'existence, en somme, fut un échec. Mais en même temps, tout en témoigne, et particulièrement sa poétique dernière du raté et 'du traviole', l'échec, l'inachevé, le ratage sont chez les grands artistes, des signes du puissance." (Camille Dumoulie)

Quotes 2017 #120

"The real stronghold of culture is neither tradition nor community, but a transpersonal ethnonoetic plenum of which each partakes, a vital medium of sensations of presence, feeling, intention, sexuality, intelligence, and a hundred other human forces extending outward from the self to the verge of our conscious relations."

Robert Cantwell, Ethnomimesis.

French Lessons #36

"C'est comme pour la vie. Il y a dans la vie une sorte de gaucherie, de fragilité de santé, de constitution faible, be bégaiment vital qui est le charme de quelqu'un. Le charme, source de vie, comme le style, source d'écrire."(Deleuze)

Quotes 2017 (extra)

"Stendhal might be taken in for questioning, but he could always be released on Beyle." (Andrew Brown)

Hey, I love this!

Quotes 2017 #119

"Bayle brought to the darkening complexities of early nineteenth century European life (Napoleon; imperialism; industrialisation; the apparent consolidation of European society into the warring camps of bourgeoisie and proletariat) the clarity and powers of analysis that he had learned from largely seventeenth- and eighteenth-century models."

Andrew Brown, Stendhal.

Andrew Brown is undoubtedly one of the best literary critics of my generation and le plus barthesien of any. His two small books, Stendhal and Flaubert, are gems.





French Lessons #35

"Le tanin était encore utilisé pour clarifier le vin et la bière, et constituait l'un des ingredients essentiels à la fabrication de l'encre noire, dite 'métalo-gallique'." (Ryoko Sekiguchi)

Quotes 2017 #118

"Space engineers use something called the slingshot effect to improve the fuel economy of their rockets. The Cassini space probe, which was designed to visit the distant planet Saturn, traveled there by what seems like a round-about route, but was actually cunningly planned to exploit the slingshot effect. Using far less rocket fuel than would have been needed to fly directly to Saturn, Cassini borrowed from the gravity and orbital movement of three planets on the way: Venus (twice), then a return swing around Earth, then a final mighty heave from Jupiter. In each case it fell around the planet like a comet, gaining speed by hanging onto its gravitational coat tails as the planet whizzed around the sun. These four slingshot boosts hurled Cassini out towards the Saturn system of rings and 62 moons, from where it has been sending back stunning pictures ever since."

Richard Dawkins, The Magic of Reality.


French Lessons #34

"La bourgeoisie a soumis la campagne à la domination de la ville." (Marx et Engels, Manifeste du parti communiste)

Quotes 2017 #117

"More than any other, the figure of Socrates is highly indicative of the autodidactic and individualist tendency of philosophical thought, and that is why this figure is taken for an authentic beginning. Socrates is typically portrayed as the philosopher who received no teaching, the one who found truth in himself and by himself. A legend about Socrates' father offers an almost transparent indication that the attitude might be connected with a withdrawal of paternal authority."

Jean-Joseph Goux, Oedipus, Philosopher (Catherine Porter trans.)

Quotes 2017 (extra)

"How closely do national anthems resemble the territorial songs of birds? And in what sense do market behaviors resemble those of flocks of birds or schools of fish? ... Are we a herd animal or a pack animal?" (Eugene W. Holland)


Quotes 2017 (extra)

"Leibniz is political because he is utopian. His theories of curvature, movement, and point of view cannot be localized." (Tom Conly, Translator's Foreword for The Fold.)

French Lessons #33

"Une voyelle muette! Quand on ne connaît que l'espagnol, on ne peut pas imaginer que de telles choses existent--une voyelle qui est là mais qui se tait, ça alors! J'étais plus que surprise--littéralement abasourdie. Et comme exaltée, soudain : je voulais tout savoir à propos de la langue qui était capable de faire des choses pareilles. " (Laura Alcoba)

Quotes 2017 #116

"My 'healing knowledge' derived from three years' experience, while in college, working for tuition money as an attendant at the University of Virginia hospital, and three more years, during graduate school, on an ambulance crew in Madison, Wisconsin. I carried with me, in Mueda, an Emergency Medical Technician's jump kit and a copy of WHERE THERE IS NO DOCTOR (Werner, Thuman, and Maxwell 1992), and I treated those who came to me so long as I was competent to do so."

Harry G. West, Ethnographic Sorcery.

French Lessons #32

"Il est toujours un moment où il s'en va, coupe court, fait peau neuve. De cet ensemble de détachements naît une scansion particulière qui nous apprend sa façon de vivre le temps, de vivre dans le temps, attaches et séparations, et toujours espérance d'une fuite, moyen de 's'en sortir'." (Jean-Luc Steinmetz sur Rimbaud)

Quotes 2017 #115

"He is someone who knows, from the very beginning, what a good explanation is. Nobody taught him this. He simply knows. He loves it when an explanation fits firmly into place, leaving no space at all. When he understands why something is the way it is, why it has to be that way, the knowing feels like pleasure to him, like a laughing in his mind. And when explanations are bad, he feels it almost like a physical pain, like some small animal gnawing at his chest."

Rebecca Goldstein, Betraying Spinoza.


Quotes 2017 (extra)

"What we always forget is that the overwhelming bulk of the British proletariat does not live in Britain, but in Asia and Africa." (George Orwell in 1939, quoted by Iain Chambers in Border Dialogues, 1990)





French Lessons #31

"Penser, c'est créer, il n'y a pas d'autre création, mais créer, c'est d'abord engendrer 'penser' dans la pensée." (Gilles Deleuze)

Quotes 2017 #114

"He imagined stepping into the road without looking and being hit by a car and not feeling any pain, any surprise, not feeling anything really, just a kind of detached interest at what was happening to this person who wasn't really him anymore."

Mark Haddon, A Spot of Bother.


French Lessons #30

"Mais le capitalisme n'est pas qu'une affaire politique et économique, le capitalisme est une thèse sur l'être, sur le vivant, sur le rapport de la nature à la culture, sur le rapport du corps à l'ésprit." (Frédéric Neyrat)

Quotes 2017 #113

"The Chinese say, of the contrast between such strength and fluidity, 'movement like silk that hits like iron'; his was a spring-steel movement that arrived like a rose and braced like iron."

Barry Lopez, "Remembering Orchards."


French Lessons #29

"Peter Morgan s'arrête d'écrire. / Il est une heure du matin. Peter Morgan sort de sa chambre. L'odeur de Calcutta la nuit est celle de la vase et du safran." (Marguerite Duras)

Quotes 2017 #112

"He was a very great novelist. He had enormous gifts. He thought DAVID COPPERFIELD the best of all his books. An author is not always a good judge of his own work, but in this case Dickens's judgement seems to me correct. DAVID COPPERFIELD, as I suppose everyone knows, is in great part autobiographical; but Dickens was writing a novel, not an autobiography, and though he drew much of his material from his own life, he made only such use of it as suited his purpose. For the rest, he fell back on his vivid imagination."

W. Somerset Maugham, Ten Novels and Their Authors.

French Lessons #28

"Dans le devenir, il s'agit plutôt d'involuer : ce n'est ni régresser, ni progresser. Devenir, c'est devenir de plus en plus sobre, de plus en plus simple, devenir de plus en plus désert, et par là même peuplé." (Claire Parnet)

Quotes 2017 #111

"His desire, in his letters to friends, was to give happiness---compare this with D.H.Lawrence, who seemed when he felt the desire to communicate with his friends to want, at best, to instruct, and at the worst, to chastise."

Elizabeth Hardwick, 'Introduction' to The Selected Letters of William James.


French Lessons #27

"Les Sirènes sont les Méduses du coït érotique. Les Gorgones sont les Sirènes du cri thanatique." (Pascal Quignard)

Quotes 2017 #110

"Tiresias goes blind for having seen what must not be seen, the coupling of two snakes, or perhaps the nakedness of Athena, or perhaps even the Gorgon in the eyes of the goddess with the penetrating gaze (oxyderkes). He then predicts to Narcissus that he will go on living as long as he does not see himself, and to Pentheus that he will lose his life for having SEEN the sacred rites of Dionysus, or for having LET himself BE SEEN as a boar by the Bacchants."

Jacques Derrida, Memoirs of the Blind. (Brault and Naas trans.)


French Lessons #26

"Il faut dire que l'enfer est le nom du monde pour tous les habitants du monde." (Pascal Quignard)

Quotes 2017 #109

"And there are my cats, engaged in a ritual that goes back thousands of years, tranquilly licking themselves after the meal. Practical animals, they prefer to have other provide the food... some of them do. There must have been a split between the cats who accepted domestication and who did not."

William S. Burroughs, The Cat Inside.

Quotes 2017 (extra)

"I am wherever I am touched, wherever I am."

Kyoo Lee, Reading Descartes Otherwise: Blind, Mad, Dreamy, and Bad.

French Lessons #25

"Il se composait : d'une soupe aux pois verts garnie de laitues et bien mitonnée, avec un quartier de volaille au-dessus, une tranche de bœuf, un godiveau et une langue de mouton... Pour le dessert, un biscuit et des pommes de reinette... Vin de Bourgogne." (Nerval)

Quotes 2017 #108

"...but Ahab never thinks; he only feels, feels, feels..."

Melville, Moby-Dick.


French Lessons #24

"On naît moderne, on ne le devient pas. Et nous ne le sommes jamais devenus. Ce qui saute aux yeux à Paris, c'est le XIXe siècle." (Jean Baudrillard)

Quotes 2017 #107

"The breeze of morning lifted in the bush and the smell of leaves and wet black earth mingled with the sharp smell of the sea. Myriads of birds were singing. A goldfinch flew over the shepherd's head and, perching on the tiptop of a spray, it turned to the sun, ruffling its small breast feathers. And now they had passed the fisherman's hut, passed the charred-looking little whare where Leila the milk-girl lived with her old Gran."

Katherine Mansfield, "At the Bay."

Note the use of the word WHARE. Katherine Mansfield and Janet Frame are the two novelists whose landscapes I can inhabit forever...


French Lessons #23

"Mais il s'agit de DEVENIR AUTRE, donc d'établir un autre rapport entre un corps et une histoire, un nouveau RAPPORT D'ÉCRITURE entre les corps multiples qui s'enchevêtrent les uns dans les autres et tout à la fois s'excèdent les uns les autres, en vue de tracer la généalogie d'un corps hybride, 'que je deverais avoir.'" (Serge Margel, à propos d'Artaud.)

Quotes 2017 #106

"This is the closest I will ever come to writing an autobiography. I have called it 'Slapstick' because it is grotesque, situational poetry--like the slapstick film comedies, especially those of Laurel and Hardy, of long time ago. / It is about how life FEELS like to me."

Kurt Vonnegut, Slapstick or Lonesome No More.

I especially like the phrase "situational poetry."

Quotes 2017 (extra)

"Deleuze and Guattari differ from von Uexküll, Ruyer, and Maturana and Varela on key points. To counter the mechanistic tendency in much biologic thought, von Uexküll stresses subjects and meaning in biology, Ruyer equates living form with consciousness, and Maturana and Varela living systems as cognitive ones. Deleuze and Guattari likewise reject mechanistic models, but they also avoid any terminology that might reintroduce the problematics of subjectivity." (Ronald Bogue).

One of the luckiest things that happened in my life was that I began my translator's career with a translation of Maturana and Varela's El arbol del conocimiento (The Tree of Knowledge). My Japanese translation was published in 1987, exactly 30 years ago... And even now, their teachings occasionally give me aha! moments when I encounter some puzzling problems about life in general!




French Lessons #22

"Claude Nephtali Lévi-Strauss, comme je vous aime! Vous m'avez tout appris de la pensée. Sa difficulté, sa rigueur, ses défaillances, ses joies. Grâce à vous, je connais les pouvoirs de l'esprit, comment ils tiennent la vie en haleine, comment ils peuvent agir de loin sur le réel. Et j'aime qui vous étiez, la flamme sous la glace, courtois et emotif, généreux et violent, l'Esprit en personne." (Catherine Clément)

Quotes 2017 #105

"Intelligence I would define simply as the ability to adapt oneself to new situations and environments and solve problems, obviously a useful instrument that will probably be laid aside eventually. The whole human brain is actually an artifact and when you don't need an artifact, you throw it away."

William S. Burroughs, The Job.


French Lessons #21

"Pour s'amuser à me faire peur et savoir si j'aurais du chagrin de sa mort, Nadia, qui sait très bien nager, veut faire semblant de se noyer. Mais elle se noie pour de bon et l'on me rapporte son corps inanimé. Je commence par pleurer beaucoup, jusqu'à ce que le jeu de mots 'Nadia, naïade noyée'--fait au seuil du réveil--m'apparaisse à la fois comme une explication et comme une consolation." (Michel Leiris)

Quotes 2017 #104


It was a steep hill that you went down, calling back to me,
saying that you would be only a little while.
I waited longer than that.
The thin-blooded grass of the hill continued to stir in the wind
and the wind grew colder.

I looked across the deep valley.
I saw that the sun was yellow as lemon upon the dark pines,
but elsewhere pools of cool shadow like stains of dark water
crept gradually onto the hill as the sunlight dimmed.

I waited longer. But finally I rose from the grass
and went back down the path by which we had come
and noted, here and there, your footprints pointing upward,
      narrow and light.

--Tennessee Williams
The last line could be different.


French Lessons #20

"Je confesse qu'il y a une espèce de claustrophobie dans ce motif, et je soupçonne qu'elle est encore ce qui me pousse aujourd'hui à relire l'analyse kantienne du goût pour retrouver, dans ce qui s'y nomme l' 'l'imagination productive', la révélation d'une libre acessibilité aux nuages---à l'être." (Jean-François Lyotard)

Quotes 2017 #103

"In Giono's world we have the sombreness of Hardy's moors, the eloquence of Lawrence's flowers and lowly creatures, the enchantment and sorcery of Arthur Machen's Welsh settings, the freedom and violence of Faulkner's world, the buffoonery and licence of the medieval mystery plays. And with all this a pagan charm and sensuality which stems from the ancient Greek world."

Henry Miller, The Books in My Life. 

I love Henry Miller all the more for his admiration for Giono!

French Lessons #19

"Nos yeux, qui ne sont pas au bout d'antennes mais dans des orbites, peuvent se fermer, nous devons les fermer pour dormir. A chaque instant, nous pouvons interrompre le spectacle si nous le voulons." (Jean-Christophe Bailly)


Quotes 2017 #102

"One of Wallace Stevens's achievements was to bring back into poetry a rebellious and loving dialogue with nature, a chant of men who perish on summer mornings when quails spontaneously cry."

Wylie Sypher, Literature and Technology.


French Lessons #18

"J'ai fini par comprendre que ce qui sortait de ma plume n'avait rien à voir avec le théâtre. Mais si ce n'était pas du théâtre, alors qu'était-ce?" (Edmond Jabès)

Quotes 2017 #101

"I am woman, and beautiful; my daughter, the law, is mad about me. I speculate on my daughter. My daughter is mad about me; this is law. / The law is mad, she is mad about 'me.' And across the madness of this day, I keep this in sight. There, this will have been my self-portrait of the genre. / The law is mad. The law is mad, is madness; but madness is not the predicate of law. There is no madness without the law; madness cannot be conceived before its relation to law. This is the law, the law is a madness."

Jacques Derrida, "The Law of Genre" Avital Ronell trans.

This somehow reminds me of Jamaica Kincaid...


Quotes 2017 #100

"William James without his gaiety, his spooks, his nuts and frauds, his credulity and his incongruous longings for something more than life, even through he was committed to testify every belief BY life, would not be the captivating and splendid spirit he is."

Elizabeth Hardwick, 'Introduction' to The Selected Letters of William James.

French Lessons #17

"Avant Descartes, et longtemps après que son influence de philosophe et de physiologiste se fut effacée, la passion n'a pas cessé d'être la surface de contact entre le corps et l'âme." (Michel Foucault)


French Lessons #16

"Mais l'homme qui est épris de bonté ne saurait mener une vie solitaire ; pourtant, sa vie avec autrui et pour autrui doit essentiellement demeurer sans témoin : il lui manque avant tout la compagnie du moi." (Hannah Arendt)

Quotes 2017 #99

If LOGOS is first and foremost a faithful image of the EIDOS (the figure of intelligible visibility) of what is, then it arises as a sort of primary painting, profound and invisible. In that case painting in its usual sense, a painter's painting, is really only the painting of a painting."

Jacques Derrida, Acts of Literature.

French Lessons #15

"C'est donc le rapport à ma mort (à ma disparition en général) qui se cache dans cette détermination de l'être comme présence, idéalité, possibilité absolue de répétition." (Derrida)

Quotes 2017 #98

"Can you think of a better camera platform for oceanic observation? Squids are sleek, speedy, and ubiquitous. There are billions of them, by day or night, on every level, at every temperature, in every part of the world ocean. Seeing without being seen."

Lyall Watson, Gift of Unknown Things.

This will be the last post from this book. I just had to note down this bit on squids' eyes!




まずイントロ代わりにぼくの短い文章"Poetry, Philosophy"を読む。ついでキューが自分の著書Reading Descartes Otherwise: Blind, Dreamy, Mad and Bad の一節を引きつつ書いたごく短い文章"What is Thinking in the Age of Computational Thinking? A Philopoetic Cogitography"を読みつつ、注釈。これが前半。

後半は高山明さんによるヘテロトピア・プロジェクトの解説。というのも東京、北投とつづいてきたヘテロトピアは現在アテネ近郊のピレウスを舞台に「ピレウス・ヘテロトピア」を制作中で、この作品のためのテクストを執筆する7名の作家のひとりとして、キューに参加してもらっているからです。高山さんの話のあと、ふたたびぼくの短い文章"Heterotopia as I See It"を読み、あとは参加者のみなさんとのディスカッション。

キューとぼくが出会ったのは2001年9月12日のロンドン。SOASでの学会ですが、アメリカからの参加者の大半が前日の事件のために渡航できなくなるという事態になり、アルフォンソ・リンギスのキーノート・スピーチもキャンセル。さびしくなった各セッションは、なぜかその分、異様な熱気が立ちこめていましたが、中でもキューの話しっぷりのおもしろさ、その内容の濃密さには強い印象を受けました。そのとき以来、文学についても哲学についてもどんな話でも 受けとめてくれる親友です。



French Lessons #14

"Je ne pense pourtant pas qu'on puisse penser les deux régions, esthétique et historico-politique, de façon identique." (J.-F. Lyotard)

Quotes 2017 #97

"The development of this strange molluscan eye has gone even further in the highly mobile squid. All the oceanic squids have a complex eye with an iris, a variable-focus lens, and a retina with enough sensitive cells to make their color and pattern discrimination every bit as good as our own. Squid see as well as, if not better than, any other animals alive--or at least, their eyes have the capacity for doing so. This is uncanny, but what really worries me is what they do with so much information."

Lyall Watson, Gift of Unknown Things.



French Lessons #13

"Steinbeck est de la famille du saint François ami des bêtes. Je ne saurais lui faire de plus grand compliment." (Maurice-Edgar Coindreau)

Quotes 2017 #96

"The effect of this climate on the soul is not to be underestimated. But it suffers certainly less than the skin whose entire defensive system from sweat to goose bump is under constant stress."

Samuel Beckett, The Lost Ones.


French Lessons #12

"Je ne réponds jamais aux lettres. Ça a fini par se savoir. J'en reçois de moins en moins. C'est pas un genre que j'ai pris." (Céline)

Quotes 2017 #95

"Glissant understands Relation to be a synthesising space in which opposites can live comfortably together and where, as in the works of Alejo Carpentier, there is little difference between the animate and the inanimate. Glissant detects a similar synthesis in the Guyanese landscapes of Wilson Harris, in which the notions of extinction and interior co-exist as one unity."

Caryl Phillips, A New World Order.

The Textual Earless Hoichi Project

The Textual Earless Hoichi Project. You pick up a book and write your commentaries to it (on the pages' margins) on all but two pages. This is your way of protecting the book from evil spirit-readers. Those two pages left blank (sort of) are the book's ears. The ears will be torn away and collected. And the ears from a hundred or so books will be displayed on the wall. People will hear the echos of the books' souls through these pages. They are required to read aloud these page-ears, taking turns. If they don't fulfill this reading obligation, of a book per person, their own ears are torn away at the exit.

という展示を思いついた。Books with handwritten commentaries will also be on display. すべての本を「耳なし芳一」として逆説的に守り抜くために。

Quotes 2017 (extra)

"The most important factor in the appreciation of any art is the practice of it." (Henry Miller)

French Lessons #11

"Car un aliéné est aussi un homme que la société n'a pas voulu entendre et qu'elle a voulu empêcher d'émettre d'insupportables vérités. (Antonin Artaud)

Quotes 2017 #94

"In another dream, the dreamer, again a doctor, he, the doctor, was 'performing' an autopsy on a cadaver that was himself, aged by at least thirty years. What he did in the dream was to disembowel the cadaver bit by bit and dissect carefully each organ and then gather all the dissected bits together in his hands and deposit them back into the empty intra-abdomined space and then coarsely sew up the wide autopsy incision that ran from throat to pubis. And then a beautiful young nurse came in and touched the reconstructed dead man in a caring way that got the cadaver to sit up in an enlivened manner ready to move into of further after-death scene with a simple gratitude and a fleeting but retrospective glance at his whole life."

David Cooper, The Death of the Family.



「明治大学文学部紀要・文学研究」132号に、エッセー「そこに寝そべっていなかった猫たち」を寄稿しました。別に猫の話ではないよ。それなりにまじめな、文学の根源をめぐる話。この号、ジャック・レヴィさん、陣野俊史さん、旦敬介さんらも書いてます。声をかけてくださった根本美作子さん、ありがとうございま した!



French Lessons #10

"Écrivant j'existais, j'échappais aux grandes personnes ; mais je n'existais que pour écrire et si je disais : moi, cela signifiait : moi qui écris." (Sartre)

Quotes 2017 #93

"Abode where lost bodies roam each searching for its lost one. Vast enough for search to be in vain. Narrow enough for flight to be in vain."

Samuel Beckett, The Lost One.


French Lessons #9

"L'astringent, on le sent dans son corps, pas seulement lorsqu'il s'agit de fabriquer des objets mais quand on l'assimile en soi. Si ce mot évoque tant de sensations différentes, d'une couleur à l'apparence d'une personne, et d'une texture à une tessiture de voix, il doit y avoir un lien, même lointain, avec cette expérience corporelle du goût. Il désigne une perception esthétique sensible dans tout le corps." (Ryoko Sekiguchi)

French Lessons #8

"C'est alors que me vint cette pensée : l'astringent, c'est le goût de la liberté." (Ryoko Sekiguchi)

French Lessons #7

"Rien n'approche du style de Lao-tseu. Lao-tseu vous lance un gros caillou. Puis il s'en va. Après il vous jette encore un caillou, puis il repart ; tous ces cailloux, quoique très durs, sont des fruits, mais naturellement le vieux sage bourru ne va pas les peler pour vous." (Henri Michaux)

Quotes 2017 #92

"There was nothing outside my window then but the charcoal silhouette of black trees against black sky. We were speeding toward Seattle, toward the ocean, toward people I'd never seen, land I'd never touched, water I'd never tasted. I meant to do that, taste the bay's water and see if the salt were a true thing."

Kim Barnes, Hungry for the World.





French Lessons #6

"La plupart du temps, quand on me pose une question, même qui me touche, je m'aperçois que je n'ai strictement rien à dire." (Deleuze)

French Lessons #5

"Après chaque nuit nous sommes plus vides : nos mystères comme nos chagrins se sont écoulés dans nos songes." (Cioran)

Quotes 2017 #91

"By saying Simone Weil's life was both comic and terrible, I am not trying to reduce it, but mean to be paying her the highest tribute I can, short of calling her a saint, which I don't believe she was. Possibly I have a higher opinion of the comic and terrible than you do. To my way of thinking it includes her great courage and to call her anything less would be to see her as merely ordinary. She was certainly not ordinary."

Flannery O'Connor, from a letter on 30 September 1955.